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站在5G大门口,重新认识高通的三组基因

来源:环球网 发布时间:2017-09-05 15:57:39

站在5G乃至一个全新移动互联网世界的大门口,不仅通信,整个科技产业链都蠢蠢欲动。有人开始提议是不是需要建立一个新的游戏规则?与此同时,人们开始回望3G、4G时代曾经发生过的事情,并从中寻找经验。

高通公司,作为一个通信产业中坚力量,再次备受关注,甚至引来了诸如苹果等公司的试探和角力。面对新通信时代技术和商业模式的变与不变,如果仅仅还用创新涵盖高通的企业基因难免显得单薄。《IT时报》深入高通,与创始人对谈,也许是重新认识这家通信巨头的最佳途径。

Ⅰ前瞻性的研发布局

真的知道未来会发生什么

“当人们还没学会钻木取火,高通已经开始研究如何于火谋食。”高通就是这样一家公司,怀揣着一个个并未被完全验证的黑科技,然后笃定其可以改变世界。

那些不为人知的高通发明

在从洛杉矶开车回家的路上,高通联合创始人艾文·马克·雅各布突然迸发出了一个灵感——CDMA可能会是一个致胜的技术法宝。当时,高通还是一家特别小的公司。

“我认为取得成功的关键在于,如果认为自己的方向正确,就一定要坚定信念。尽管有时候华尔街会质疑。高通就是这样战胜重重困难,并不断前进的。”艾文·雅各布说。

现在,每一部手机都有“锁屏”功能。这个功能防止手机在口袋里误拨电话,这样的发明在过去的“砖头机时代”是毫无必要的,而当手机小到可以放进口袋时,它就变得不可或缺。然而早在上世纪90年代,当大多人还完全没见过智能手机的时候,高通工程师杰森·科耐基就发明了这项贴心的专利技术。

“飞行模式”是另一个目前世人皆知的手机功能。登机后,空姐会让你把手机切换到“飞行模式”,即切断手机的通讯信号,使之不能打电话、上网,但仍可以使用手机所有的离线功能,比如备忘录、离线游戏等。高通的这项发明诞生于2000年,当时的手机仅仅是用来打电话的,而那个年代的人们根本不能理解为什么关掉通信信号以后还要把手机开着!

近二十年前,也就是1998年,高通发明了AGPS技术(辅助全球卫星定位系统),即通过卫星和基站定位的配合,让手机随时随地低功耗地进行实时定位。今天,我们使用手机地理定位功能来导航、寻找朋友、订餐,叫车,即使你是一个“路盲”,只要打开手机地图,就永远不会迷路。

要比消费者眼光更远

有时候,高通似乎真的知道未来会发生什么?1998年,高通现任董事长保罗·雅各布找到了苹果公司,建议把无线通讯功能放进苹果当时的掌上电脑Apple Newton上。

很遗憾,当时苹果对高通说,“这是一个非常糟糕的想法。”2007年,第一代iPhone上市,苹果公司后知后觉了近10年。

2001年,当3G技术崭露头角的时候,高通就已经开始着手研发比3G快十倍的无线技术;2006年,中国3G仍未商用,全球尚无4G运营商的时候,高通已经开始开发100倍速率的尖端技术了,而该技术也将成为未来5G的重要组成部分。当你身处那个手握诺基亚N系列手机的时代,能想象自己口袋里的手机可以支持每秒1G的下载速率吗?

还是在2001年,高通提出要在手机上加装一个摄像头,该想法当时遭到很多人的强烈质疑,对于保守力量来说,手机天生就是用来打电话的。今天的事实证明,这是多么的可笑和保守。

“每一项创新技术在市场成功应用的背后,大约要有20个想法遭受失败或者打水漂。”高通高级副总裁兼首席知识产权战略师Roger Martin介绍,技术与技术之间残酷最优竞争的背后,是高通自成立以来的累计研发投入已超过470亿美元。

“所以,在规划技术和商业模式时要有前瞻性。很多时候,我们现在做的创新发明,消费者可能根本意识不到它们的价值,只有拥有前瞻性的眼光,才能预先布局。”艾文·雅各布说。

Ⅱ技术投入主导的商业模式

授权费支撑最大比例研发投入

现在的高通是一家盈利能力很强的公司,华丽丽的财报之下,高通的商业模式也受到一些人的质疑。但对于一家32年前由一批平均年龄近50岁的大学教师创立的公司来说,很难设想,它在创立之初会有多大商业上的企图心,更别提功利心。

见证行业爆发性增长

说起高通今天商业模式的起源,没有人比艾文·雅各布更有发言权。

“一开始,我们仅预计会有20到25个授权客户。”雅各布回忆,当时的高通很“差钱”,甚至还卖掉了手机和系统设备业务,并从此专注于技术的研发演进、半导体芯片的研究等。在这么多年的研发过程中,高通有了越来越多的发明,而这些研究成果都放进了高通的技术许可池,高通的授权客户也随之增长到数百个。

“我们最初选择做技术许可授权业务的时候,一方面是为了获得资金支持,促进技术能够向前发展,如今,我们仍然通过许可授权获得的收入投入支持一些特别重大的研发项目,未来这些重大研发项目将会切实促进整个行业的发展。另一方面,我们也希望这种授权业务不会对行业发展造成负面影响。数十年来,我们见证了整个行业的爆发式快速成长,这也说明这种许可授权模式是成功的。”

高技术投入伴随高风险

“今年上半年高通就已投入50亿美金用于研发。”Roger Martin解释,50亿美金的研发投入意味着什么呢?美国NASA航天局曾将机器人送到火星并运行至今,该项目整体研发经费是25亿美元。在无线通讯领域,高通的研发投入超过了全球任何一家公司,高通一共3万名员工中工程师数量就超过2万人(工程师占员工总人数的比重超过80%),高通每年将税前营收的20%投入研发,这样的比例在全球科技界首屈一指,远远超过苹果等许多顶尖高科技公司。

“大家可以想象在技术商用的10到15年前就进行研发投入,需要承担怎样的风险。我们的客户直到技术被商用之后才需要向我们支付专利许可费用,而这之前我们已经连续研发投入很长时间。我们拥有全球最多的无线通讯技术专利,而且数量还在以每年30%以上的速率增长。”Roger Martin进一步阐释,“更重要的是,我们今天所收的专利许可费与20年前一样,并没有提高过价格。”

Ⅲ产业链的平等参与和赋能者

永远只做技术的合伙人

有人说,高通是3G、4G时代的通信业霸主之一,但有趣的是,纵观高通在运营商、芯片、终端等不同生态链中的表现,高通都是一个兢兢业业的参与者。在平台模式盛行的今天,电商、App应用等,所有人都试图建立一个欣欣向荣的生态平台,并在此之上打开上帝模式,然而高通从来都是一个技术的提供者,从来没有扮演仲裁者的角色。

与中国“老铁”们关系很“铁”

“我最近刚刚去过中国,我去了OPPO、小米、魅族、闻泰等许多中国手机产业链上的公司。没错,现在我们和魅族的联系很铁!”高通执行副总裁兼技术许可业务总裁Alex Rogers对自己8月刚刚完成的中国之行成果非常满意。

虽然就在一年之前,高通与魅族的关系还颇为紧张,但几个月之后,高通已经被世界上最强大的中国手机产业链接受。中国手机厂商负责打造自己的生态系统、实现更好的用户体验、增添强大的功能等,而高通则承担了核心技术的研发风险和成本。

小米、vivo、OPPO、中兴和华为是大家最熟悉的中国手机厂商,但其实除了他们,还有上百家小公司也在生产手机。它们同样需要高通,从硬件到软件的整体参考设计以至打包授权等,中国“老铁”们和高通的产业结合已经密不可分。

Roger Martin认为,向手机厂商提供芯片,只是高通价值链的一部分,当高通把技术授权提供给手机厂家时,他们有权利选择来自任何厂家的芯片。高通不仅帮助手机厂商,其实也帮助了整个产业生态链,包括所有与高通竞争的芯片厂家。这是一种不同于很多公司专利使用方式的商业模式。“一般来说,申请专利的目的通常是自己全面覆盖专利,不允许竞争对手使用,而高通则是把专利授权给大家。”

只做技术上的“合伙人”

随着互联网商业模式的流行,行业大鳄们习惯于打造自己的生态平台,并吸引生态伙伴进驻,通过创造出强大的黏性,让生态链企业对其产生生存依赖。而对高通来说,这种平台依赖是不存在的,在于运营商、终端厂商、标准组织、通信制造商、代工厂等产生交集时,高通都选择“合作赋能”作为唯一触点。

如今,高通正在与众多厂商开展5G领域的相关实验。今年早些时候,高通跟中国移动、中兴通讯共同宣布合作开展5G新空口实验,此外,高通在韩国、日本、美国也正与SK电信、NTT DOCOMO、Verizon等运营商开展了类似的合作和实验。另外,高通和合作伙伴一直保持着良好的关系,这有助于高通在标准组织3GPP中建立共识,也增强了高通在3GPP中进一步树立自身地位和影响力的信心。

“高通用正确的方式与其他厂商合作,让大家彼此包容。面对即将来临的5G,高通并不是第一次跟全球厂商开展合作,早在3G、4G时代,高通和这些厂商就建立了紧密的合作关系;从高通的角度来说,5G的发展过程同3G、4G是非常相似的。”高通工程技术高级副总裁马德嘉说。

“总有新的公司诞生,也总有一些旧的公司通过整合退出市场。无论通信技术发展到第几代,这个过程都是非常相似的。”马德嘉认为,高通扮演的角色永远是技术上的合伙人和赋能者。

责任编辑:FG003


 

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